SYNOPSIS:

1998, Nalchik, the North Caucasus, Russia. 24-year-old Ilana works in her father’s garage to help him make ends meet. One evening, her extended family and friends gather to celebrate the engagement of her younger brother David. Later that night, the young couple is kidnapped, and a ransom demand delivered. In this close-knit Jewish enclave, involving the police is out of the question. How will the family raise the money to save David? Ilana and her parents, each in their own way, will go as far as necessary, whatever the risks to themselves…

CREDITS:

Kantemir BALAGOV - Director

Artem EMELIANOV - Director of Photography

Anton YARUSH, Kantemir BALAGOV - Script / Dialogue

Andrey NIKITIN - Sound

Alexey PADERIN - Set decorator

IN CINEMA 27 July RUSSIA / 5 November FRANCE

 

AWARDS:

 

FIPRESCI prize on Cannes Film festival 2017 

BEST FIRST FEATURE on Kinotavr film festival 2017

GRAND PRIX on Zerkalo film festival 2017

GRAND RPIX on Pacific Meridian film festival 2017

GRAND PRIX on Festival Premiers Plans d'Angers 2018

INTERNATIONAL CRITICS ABOUT CINEMATOGRAPHY:

  • "...DP Artem Emelianov, accentuates the jaggedness of the drama by shooting handheld and in Academy ratio, frequently opting for odd close-ups, eye-lines and compositions. That rawness, like the film’s mesmerizingly grimy locales, has its own peculiar, aggressive charm." IRISH TIMES

  • "...Light in “Closeness” becomes a kind of motif, often painting the image in color as it filters in through yellow curtains or stained glass windows. While perhaps evocative of the play on illumination that Andrei Tarkovsky is famed for, the aesthetic strategy is as striking as it is functional for the story that the director is trying to tell." THE PLAYLIST

  • "...The plot is perhaps overly schematic, but the filmmaking compensates, with DP Artem Yemelyanov’s inventive, often subjectively woozy camerawork particularly valuable in tying us in to Ilana’s perspective." VARIETY

  • "...DP Artem Emelianov, composing largely in handheld and in 1.33, captures the cramped interiors and claustrophobic hallways with a palpable urgency; scenes are dominated by vibrant primary colors—the deep red of a brutal tryst; the strobing blues of a makeshift night-club; the yellowish-green of a tinted car window. Harrowing scenes cut like shards of stained glass, shimmering with light and often drawing blood. There’s a jagged, arrhythmic flow that’s both unpredictable and utterly arresting. (A shot that does nothing but hold Zhovner in close-up for far longer than one would expect, her expression suggesting both danger and drugged-out bliss, just leaps off the screen.)" MUBI

RUSSIAN CRITICS ABOUT CINEMATOGRAPHY:

  • "...Фильм производит крайне странное, но сильное впечатление. Он снят словно бы с демонстративным презрением к правилам хорошего тона — чудовищные, в духе провинциального ТВ 90-х, титры и заставка, анахронично резкая цифровая картинка, также производящая впечатление снятого на «Бетакам» телесюжета, звук как из стальной бочки, узкоэкранный «академический» формат 4:3. Все это, впрочем, по ходу фильма сливается в удивительное единство с историей: «Теснота» — тот редкий в российском кино случай, когда выразительные средства режиссера полностью конгениальны его сообщению."COLTA.RU
  • "...Теснота — предельно чувственна, тактильна. Где теснота, там и близость. Когда давят стены и социум, неизбежно утыкаешь в чужое лицо, спасаешься в нем и тонешь (как тонет камера Балагова и дебютанта-оператора Артема Емельянова)." SEANCE.RU
  • "...Квадратный экран, живая и внимательная камера, продирающаяся к своим героям так же, как они пытаются протиснуться через постоянно сжимающееся пространство. «Теснота» не могла называться иначе, и эта точность и ясность мысли — редчайшее и важнейшее качество"  GAZETA.RU
  • "...Даже формат, использованный в фильме, 1,33:1, кажется узким, тесным (его иногда называют «немым» — таким соотношение сторон экрана было во времена братьев Люмьеров). Выраженная в заголовке идея передана на всех возможных уровнях. Персонажи живут в тесных квартирах и домах. Героиню в первом кадре мы видим копающейся под автомобилем, потом она не раз протискивается в окно, чтобы остаться незамеченной; в какой-то момент ее даже закрывают в багажнике автомобиля. Будто бы тесно и камере Артема Емельянова (тоже дебютанта), что создает потрясающее впечатление нарастающего напряжения — в частности, в единственной эротической сцене фильма. " MEDUZA.RU

My interview about cinematography for tvkinoradio.ru is here